Archivos Mensuales: marzo 2011

Grúa con perdidas no era segura para el camino

Grúa con perdidas no era segura para el camino, admite el jefe.

Enviado por Ernie Pierini el Lunes, 21 de marzo 2011

 


El jefe de una empresa de alquiler de grúas ha admitido que una grúa móvil que perdía aceite en la A92 antes de un accidente de tráfico mortal no estaba en condiciones seguras para el camino.
Lawrence Whyte, de 40 años, de la empresa William Whyte Cargo Handlers basada en Ellon, dijo en un principio a los investigadores de la Corte del Sheriff de Stonehaven que creía que la grúa estaba apta para circular.
Pero él luego admitió que esta no estaba apta cuando se le mostró la condición de algunas de sus partes.
La grúa móvil Terex se dirigió al sur por la carretera A92 de Stonehaven a Montrose en la mañana del 9 de enero de 2008.
Poco después, Ann Copeland, de 45 años, una madre de Johnshaven pasó por el mismo tramo de carretera, llevando a sus hijas, Niamh, de 10, y Ciara, de 7, a la escuela.
Todos murieron cuando su auto patinó fuera de control en una curva y colisionó con un vehículo en sentido contrario.
La policía y testigos dijeron a los investigadores la semana pasada que la superficie de la carretera estaba resbaladiza con aceite.
Durante los últimos siete días la atención de la investigación se ha concentrado en el régimen de mantenimiento en William Whyte, y en la condición de una manguera hidráulica que fue encontrada con fugas de aceite en el día del accidente.
Tanto el conductor de la grúa, Hamish Anderson, de Dyce, como el mecánico independiente contratado por Whyte, Kenny McLeod, admitieron que los servicios completos nunca se llevaron a cabo en esa grúa ni eran parte de la práctica de la empresa.
El Sr. Anderson admitió que a menudo marcaba las casillas en las listas de control diario y semanal sin hacer las comprobaciones necesarias.
Ayer, el fiscal asignado Tom Bowman escuchó al Sr. Whyte que era su misión conseguir trabajo en las empresas para sus grúas, pero no asegurarse de que las grúas estaban en condiciones de ir al camino.
El Sr. Whyte dijo: “Ellas están en condiciones de ir al camino.”
Entonces el Sr. Bowman le mostró al señor Whyte la manguera rota y su funda de protección dañada, los que fueron retirados de la grúa para su reparación después del accidente.
Él dijo: “La manguera había estado rozando contra el soporte de la transmisión y la abrasión afectó a la funda y a la manguera, provocando la fuga que fue reportada por Hamish Anderson el día del accidente.
“Habría llevado bastante tiempo para desgastar la manguera.
“¿Nos está diciendo que la grúa estaba en condiciones de estar circulando en el camino?”
Sr. Whyte respondió: “Es difícil de decir.”
En ese momento alguacil Kenneth Stewart, que preside la investigación, dijo: “Anteriormente usted dijo que la grúa estaba en condición segura para ir por  el camino. Es así o no? ”
El Sr. Whyte respondió: “No. Me llevaron a creer que la grúa estaba en condiciones para el camino. ”
La investigación se reanudará el 7 de abril.
Fuente:

http://www.pressandjournal.co.uk/Article.aspx/2186593?UserKey=

http://www.craneblogger.com/featured-articles/leaking-crane-was-not-road-safe-boss-admits/2011/03/21/?utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_campaign=Feed%3A+AllThingsCranes+%28All+Things+Cranes%29

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Mentalidad de Mega Gruas

Mentalidad de Mega Gruas


Las grúas de gran tonelaje forman su propia liga.

Una de las preguntas formuladas en una mesa redonda sobre el futuro de las grúas, que se celebró durante la reunión de Setiembre pasado de la Specialized Carriers & Rigging Association (Asociación de Transportistas y Montadores Especializados), organización internacional con sede en Estados Unidos, fue “¿qué es lo que está impulsando el mercado de las grúas más grandes?”.

Más de uno de los representantes de los cuatro fabricantes más importantes de grúas estuvo de acuerdo en que el aumento de la población mundial y la demanda de una mejora global de la infraestructura son las principales causas que impulsan al mercado.

Las aplicaciones que impulsan la demanda de grúas de gran tonelaje incluyen proyectos de infraestructura, tales como puentes y túneles. El mantenimiento continuo de las refinerías petroquímicas existentes, así como también el crecimiento de las estructuras de generación de energía eólica han provocado que los fabricantes aumenten la capacidad de carga y el alcance de las grúas sobre orugas y de las grúas montadas en el piso sobre su anillo de giro (grúas tipo ringer).

En América Latina la tendencia es similar. De  acuerdo  con  Allen  Kadow, director de marketing para América Latina de Manitowoc, el gran desarrollo de proyectos de infraestructura en países como Brasil y México está impulsando la demanda de equipos de gran capacidad en la región. “En Brasil los principales impulsores son las industrias de petróleo, gas y petroquímica”, dice Kadow.

Desde  2008, aproximadamente, las máquinas de gran capacidad están entrando cada vez más en América Latina y han llegado para quedarse. Las empresas de alquiler más importantes están invirtiendo en esas mega-grúas sobre orugas en la medida en que van disponiendo del dinero o del crédito para hacerlo.

Al principio se creía que el de las mega-grúas era un mercado reducido en América Latina  pero  después  de  que  algunas empresas  de  alquiler  compraron  las primeras mega-grúas, los demás los han ido siguiendo lentamente y  comprando  las propias, dice un empresario del sector en Argentina.
Competencia de tamaño

La competencia por las ventas, incluso para las grúas de este tamaño, es feroz, dicen los diseñadores y los ingenieros. La carrera para reclamar como propia la grúa más grande que existe es un tema candente, a pesar de una economía mundial que todavía está floja.

Mike Wood, gerente del programa de producto para grúas sobre orugas con plumas reticuladas de Manitowoc, admite eso. “Hay una importante competencia en este extremo de la gama”, dice Wood, quien también lidera el equipo de la empresa encargado del desarrollo de la nueva grúa sobre orugas modelo 31000 de 2.535 toneladas de capacidad. “Empezamos a concebir esta máquina en el 2006, la ingeniería comenzó activamente en el 2007, y ahora estamos en las pruebas estructurales de la unidad”, explica Wood.
En una capacidad de carga de más de 3.000 toneladas, la grúa Lampson Transi-Lift LTL-3000 se está construyendo en la actualidad para Hitachi America Ltd. Su entrega está programada para finales del próximo año. “Como los componentes a ser izados crecen en tamaño y peso, más y más fabricantes de grúas están empezando a responder a dicha demanda de cargas muy pesadas”, explica Kate Lampson, de Lampson International, en Kennewick, Washington, y agregó que la grúa LTL-3000 será utilizada en Japón para la construcción de plantas de energía nuclear. Georg Diesch, de Liebherr Cranes Inc., también advierte la naturaleza competitiva de las ventas de grúas en este extremo del espectro de capacidad de carga, y dice que todos los fabricantes están buscando esa característica o beneficio que gane más clientes. “Cualquier característica que le ahorre tiempo y dinero al cliente en términos de transporte y montaje de la grúa es importante”, dice Diesch, presidente de la compañía en Newport News, Virginia. Eso, combinado con “la calidad del producto y el servicio post-venta es lo que hace la diferencia”, continúa, añadiendo: “Esto es especialmente cierto en el mercado de los EE.UU. con las leyes de los diferentes estados y las restricciones de peso por eje y distancia entre ejes.”

Distinciones de clase

Liebherr se ha comprometido a recortar el tamaño de sus componentes de las grúa de gran tonelaje. Diesch dice que es “de suma importancia” que los componentes se puedan transportar fácilmente y con menos camiones. La idea es reducir el peso para reducir la carga al mínimo, y Diesch ofrece la línea de grúas sobre orugas de la empresa como un ejemplo de ello.
“Las secciones de la pluma pueden ser deslizadas una dentro de la otra, ahorrando espacio”, dice Diesch. “Para este fin, los rodillos dentro de las secciones intermedias han sido diseñados especialmente. Además, los diferentes contrapesos permiten la combinación de placas para alcanzar la carga óptima del camión”, continúa Diesch. “Lo mismo es aplicable para el montaje de cada grúa. Los sistemas de arriostramiento automontables y los contrapesos que la grúa se puede cargar por sí sola. El auto-montaje de las orugas, así como los sistemas de pernos fáciles de manejar son sólo algunas de sus características”, continúa Diesch.
En lo que se refiere a grúas sobre orugas, la grúa sobre orugas “pura” más grande de Liebherr en servicio es la LR 11350. Con una capacidad máxima de carga de 1.500 toneladas a un radio de 40 pies, la grúa es capaz de montar torres de energía eólica de hasta 525 pies con una carga máxima de hasta 300.000 libras en el gancho. Diesch considera a esta grúa, diseñada con varias combinaciones de pluma reticulada, con un sistema Derrick, y estructuras de contrapeso, una “verdadera máquina para trabajo pesado”.

Lampson considera que el buque insignia de sus grúas es la LTL que significa Lampson Transi-Lift, modelo 3000. Su movilidad total con carga es su función más sobresaliente, de acuerdo con Kate Lampson. Ella explica que los ingenieros diseñaron los transportadores sobre orugas para ser máquinas  independientes sobre orugas posicionadas en la base de la grúa, lo que le permite a la grúa maniobrar en configuraciones de adelante hacia atrás, de un lateral al otro, y también en configuración de cangrejo.
“Esto le permite a la grúa maniobrar fácilmente en espacios reducidos mientras se trabaja dentro de una pequeña superficie del terreno”, añade Lampson. Dice que la otra característica única de los transportadores sobre orugas es su capacidad para girar sobre sí mismos y realizar maniobras simultáneas mientras se balancea, se iza o se posiciona una carga. “La idea de los dos transportes sobre orugas ha sido nuestro diseño de ingeniería desde el principio “, dice ella. “La mayoría de los sistemas de izaje para cargas pesadas son estacionarios, y no tienen la misma capacidad para maniobrar con la carga.” La característica clave introducida por ingeniería en la grúa Manitowoc 31000 es su contrapeso de posición variable, (VPC por su sigla en inglés). Una de las grandes ventajas, según Wood, es que requiere menos preparación del suelo, porque el enorme contrapeso de la grúa nunca toca el suelo.
“El concepto VPC es una idea completamente nueva”, dice Wood. “Hasta ahora, si se utilizaba el accesorio de contrapeso con ruedas, había un montón de gastos y mucho tiempo consumido que era necesario para preparar el terreno para soportar este contrapeso extra. Con el VPC, eliminamos eso”. Bill O’Neil, director de ingeniería para el desarrollo de nuevos productos de Manitowoc, dice que con esta clase de grúa, la compañía ahora puede presumir de una cantidad neta menor de contrapeso con respecto a una máquina de tamaño equivalente con un accesorio de contrapeso auxiliar.
Rangos de capacidad
Algunos en la industria describen a las mega-grúas o grúas de gran tonelaje como las que parten desde alrededor de las 750 toneladas de capacidad, ascendiendo desde allí hasta varios miles de toneladas. Cada jugador en la fabricación de las  mega-grúas reclama una proeza diferente en la ingeniería de su máquina que establece una separación entre su máquina y las demás, en un mercado altamente competitivo. Algunas compañías, tales como Deep South, Lampson, y Sarens Group, se centran exclusivamente en las máquinas de gran tonelaje, mientras que empresas como Liebherr y Manitowoc producen máquinas que van desde 30 a 3.000 toneladas.
Los ingenieros de estos fabricantes de grúas multi-clase dicen que las innovaciones en diseño introducidas en las mega-grúas pueden en efecto traducirse en características y beneficios para sus contrapartes de tamaño más moderado. Liebherr está focalizada en la versatilidad en cualquier capacidad.

GEPA

TGZ

Revista Grúas y Elevación Pan-Americana – Enero 2011- Página 14.

Para leer más de este número de la Revista, ver : http://d27vj430nutdmd.cloudfront.net/11160/56363/56363.1.pdf

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